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人类起源于非洲,领先动物百万年,但为何非洲成了世界最穷的地方

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地球上有七大洲、四大洋,分别是亚洲、欧洲、非洲、北美洲、南美洲、大洋洲、南极洲、太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋,南极洲没有常住居民,目前,人类只在南极洲进行一些科考活动,没有什么财富可言,所以,在世界各大洲中,经济发展水平最落后的一个洲就是非洲。

非洲的经济发展水平很落后,但是这里的自然资源却非常的丰富,我们先来说一说生物资源,非洲拥有广袤的热带雨林和热带草原区,热带雨林区分布有种类繁多的植物,整个非洲大陆的森林覆盖率高达21%,有至少4万种以上的植物分布在这里,热带草原则分布有大量的大型的野生动物,其数量和种类在世界各大洲中居于首位。

非洲大陆

地球上的矿产以黄金和钻石最为珍贵,都说石油是黑色的金子,其实论价格,一公斤黄金的价格远远超过一公斤石油的价格,比黄金价格更高的是钻石,钻石都不是以克来计算了,而是以克拉来计算,1克拉钻石的价格约为5000美元,1克拉约等于200毫克,目前,世界上大约有一半左右的钻石来自于非洲的中部和南部地区,非洲不仅钻石资源丰富,黄金资源也相当的丰富,世界上最大的金矿就位于非洲,钻石和黄金不仅仅是财富的象征,可以用来做首饰,而且还有实际的工业用途,钻石是世界上已知的最硬的天然物质,硬度极高、导热性极高,在航空航天、集成电路上均有应用,黄金具有高延展性,且性质非常的稳定,在各种电子设备中都可以找到黄金的身影,世界上有10%的黄金被应用于工业领域。非洲大陆除了金矿、金刚石矿以外,还有铜矿、铁矿、锰矿、铬铁矿、铀矿、石油、天然气等自然资源。

钻石

非洲不仅拥有丰富的动植物资源和矿产资源,而且还是人类起源的地方,是智慧的诞生之地。

目前发现的最早的古人类化石位于非洲,南方古猿是人与猿之间的过渡生物,南方古猿的化石是于1924年在南非发现的,南方古猿最早出现于390万年前的地球上,后来南方古猿中的阿法种,成为了人类的祖先,最早的人科动物的化石被称为“露西女士”,“露西女士”即是南方古猿阿法种。古人类起源于非洲的另外一个证据,就是与人类关系(指生物关系)最为亲近的黑猩猩,现在就生活在非洲的西部和中部一带,科学家发现人类与黑猩猩分道扬镳的时间是在700万年前。

黑猩猩

700万年前,人类的祖先与黑猩猩的祖先在非洲分道扬镳,变成了从猿到人的过渡生物,300万年前至400万年前,最终进化为最早的人科动物,之后,人类走出非洲,分布于亚洲和欧洲,演化为直立人,而黑猩猩仍然停留在非洲的森林里,所以,人类在非洲首先创造了第一个世界第一,进化为人,一下子领先黑猩猩三四百万年,如果黑猩猩可以进化为人的话,从现在开始进化,至少要等三四百万的时间才能变成人科动物,然而,现在非洲大陆的自然环境已经发生了很大的变化了,再也没有这样的机会了。

根据分子生物学的研究成果,人类学家又发现现代智人也极有可能起源于非洲,最早的一批人类走出非洲之后,在10万年前至20万年前,非洲又出现了更为先进的人种,那就是现代智人,现代智人大约在5万年前至10万年前,开始大规模走出非洲,智人拥有更为先进的技术,智人到达亚洲和欧洲之后,取代了亚洲的直立人和欧洲的尼安德特人。

尼安德人

当然关于人类起源的学说,目前是有争论的,有“单一起源说”与“多地起源说”,单一起源说即是指古人类和现代智人均起源于非洲,现代智人走出非洲以后,取代了当地的古人类,亚洲的直立人和欧洲的尼安德人虽然与现代智人发生了基因交流,但是,直立人和尼安德特人的直系后代都已经灭绝了;多地起源说就是指人类是在世界各地独立起源的,在进化的过程中,世界各区域的古人类又存在一定程度的基因流动,从而演化为了现代智人。

“单一起源说”的证据就是非洲发现了最早的古人类化石,“多地起源说”的证据就是中国也发现了最早的古人类化石,然而,无论是“单一起源说”还是“多地起源说”,都依据这样一个事实:那就是非洲和东亚发现了最早的古人类化石,即在5万年前至10万年前,非洲和东亚都是世界上最先进的地区,领先于欧洲、美洲和大洋洲。

那么,从什么时候开始,非洲变得和大洋洲、美洲一样,开始落后于欧洲和亚洲了呢?是从1万年前的农业革命开始的。

地球在自转和公转的时候,地球的轨道平面与赤道面是有一个交角的,称之为“黄赤交角”,也就是说地球的自转轴是倾斜的,并不是垂直的,地球自转轴在22.1度至 24.5度之间变化,大约是4.1万年一个循环,正因为地球的自转轴是倾斜的,所以,地球上的各个地方才有四季变化,否则的话,各地在一年当中所受到的太阳辐射量就是一样的了,没有四季变化。

地球上的每个地方一年当中有四季变化,但是,赤道附近受到的太阳辐射是最大的,这样一来,处于南北回归线附近的地区,春夏秋冬的变化就不是十分明显,另外,从长时段来看,赤道附近的气候变化幅度相对于高纬度地区来说,也是最小的,不容易忽冷忽热。

非洲大陆一开始为什么占据了优势呢?因为非洲大陆有75%的地方位于南回归线与北回归线之间,赤道横贯其中,这里的气候变化幅度较小,一年的四季变化也不是十分的明显,为人类从猿过渡到人,提供了得天独厚的环境,现在的非洲也是地球上陆地动植物资源最为丰富的大陆,人在自然界的位置是哺乳动物、灵长目、人科、人属、智人种,人作为陆地哺乳动物中的一员,从概率上来讲,也是最有可能出现在非洲的。

从太空看非洲

按照道理来说,人类在非洲演化,是不容易走出非洲的,因为有撒哈拉沙漠横亘其中,与人类关系(指生物关系)最为亲近的黑猩猩,之所以一直分布在非洲,一个很重要的原因是,它们无法穿越撒哈拉沙漠。但是,人类却成功穿越了,人类其实是灵长类动物中,生存技能最差的一种生物,人的优势就是脑容量大,智力超群,所以,人是通过智慧获胜的,人类刚刚出现在非洲的时候,周围都是大型的野生动物,想要生存,就要不断拓展空间,而地球上的气候并不是一成不变的,有时候处于温暖期,有时候处于冰河时期,当温暖期到来之时,撒哈拉沙漠的大部分地区就会变成绿洲,于是,人类就在温暖期,一批又一批的冲出了非洲。

而到了1万年前的农业革命的前夕,非洲原本得天独厚的自然环境,立刻变成了劣势,我们都知道,人类最早的文明都分布于北纬30度附近,古埃及文明、苏美尔文明、中国的夏商文明都在北纬30度附近的大河流域,因为这里更适合发展灌溉农业,而南北回归线之间的热带地区,反而不适合发展灌溉农业,或者因为动植物资源非常丰富而没有必然发展农业。

长期处于采集狩猎阶段的印第安人部落

非洲在地理上的另一个劣势,就是整个大陆是呈现南北走向的,我们都知道,地球上同一纬度,不同经度之间的自然环境差异较小,而不同维度、同一经度之间的自然环境差异就特别大,南北走向的大陆,不利于文化的交流,例如,在非洲大陆北方培育的农作物、驯化的动物,到了非洲大陆的南方,不一定适应当地的环境,而亚欧大陆的走向则是东西走向,同一纬度之间的农作物、驯化的动物,可以互相交流,有了交流,文明就有了前进的动力。非洲大陆因为是南北走向,更有撒哈拉沙漠的阻隔,所以,在新航路开辟之前,整个大陆几乎是完全处于与世隔绝的状态,同样的情况还发生在美洲,美洲大陆也是南北走向,新航路开辟之前,北美的印第安人在美洲生活了上万年,也没有与南美的印第安人发生实质性的交流。

南北走向的美洲大陆

新航路开辟以后,西方人之所以能够殖民非洲和美洲,其实,并不是他们的枪炮占了优势,而是农业文明几千年以来累积的技术占了优势,西班牙人和葡萄牙人刚刚到达美洲的时候,欧洲的火枪技术其实非常落后的,当时的火枪在发射之前,需要装填弹药,有时候还没有弓箭好用,西班牙人是凭借铁器、战马获得了优势,整个美洲大陆的印第安人,并未进入铁器时代,没有大刀、长矛等冷兵器,甚至连战马都没有,战马与大刀,给了印第安人以很大的冲击,所以,几十个人、几百个西班牙人就可以在美洲征服一个庞大的帝国,而当北美的印第安人学会了骑马,有了铁制兵器以后,印第安人的武力就变得十分强盛了,美国人在开拓西部的过程中,经常与印第安人发生战争,印第安人的武力也给美国人留下了深刻的印象。

美洲没有马,撒哈拉沙漠以南的非洲,其实也没有马,那么,非洲人和印第安人为什么没有驯化马匹呢?因为美洲只有羊驼,没有马,羊驼显然是不能用于骑乘的,更不可能用于战争,撒哈拉沙漠以南的非洲有斑马、角马,就是没有马,斑马和角马之所以没有被驯化,是因为它们本来就不可能被驯化,地球上有很多的动植物,在农业革命时代能驯化的,人类已经驯化了,不能驯化的,至今仍然很难被驯化,即使是生物科技再厉害,人类也无法驯化河马、角马和斑马。

人类曾试图驯化斑马

所以,美洲和非洲的落后,自1万年前就开始了,亚欧大陆这种累积起来的技术优势,不容易在短期内被超越,而美洲和非洲在1万年前就开始落后的原因,其实就是受自然环境和地理环境的束缚。

在农业发展之前,各个地方的人类,都处于采集和狩猎的阶段,大家的技术处于同一个水平线上,但是,进入到农业时代以后,这种差距逐渐拉开了,甚至直到今天,非洲南部、澳大利亚与美洲的一些部落,依然过着采集和狩猎的生活,他们根本就不需要农业。

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