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基因编辑的动物计划 以减轻非洲的贫困

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爱丁堡的一位研究人员正致力于为非洲的贫困农民开发基因编辑的农场动物。

Appolinaire Djikeng教授正在开发能够抵抗疾病和提高生产力的奶牛,猪和鸡。

其中包括基因编辑为耐热的牛。

该项目的详细信息在华盛顿特区的美国科学促进会会议上公布。

Djikeng教授是热带牲畜遗传与健康中心的主任。

他认为,基因编辑以及更有针对性的传统杂交育种将导致健康,富有成效的牲畜,这将改变世界上一些最贫困人口的生活。

我们可以在一些最脆弱的社区消除贫困, 他告诉BBC新闻。

我们正在谈论只有一,二,三只动物的小农。

如果这些动物死亡或没有发挥其潜力,那就意味着小农的家庭没有收入,也没有陷入绝对贫困的风险。

Djikeng教授讲述了个人经历。

他的父亲就是这样一个自给自足的农民,他在喀麦隆西部的一个小农场养猪。

他告诉我,他父亲每年八月都会准备卖猪去支付一年的学费,这样他就可以去九月上课了。

但是在80年代中期,有一年非洲猪瘟流行,而Djikeng教授的父亲没有猪可卖。

个人使命

幸运的是,他的母亲因为这样的紧急情况而养鸡,而且Djikeng教授能够继续他的教育并成为一名杰出的科学家。

但是,他告诉我,这一事件让他了解了儿童的前景是如何以非洲的牲畜为基础的,以及在疾病发作时他们如何轻易被抢走未来。

长大后,我明白,如果你是农业,而你是那么脆弱,就必须有一些东西可以帮助,也许是有弹性的动物,抗病动物,并开发最佳实践。

当时,科学还不足以发挥作用。而且我承诺改变这一点。这是一项个人使命。

Djikeng教授的中心由盖茨基金会资助。

比尔盖茨于2014年访问了爱丁堡周边一些世界领先的畜牧研究机构。

他认为,让像Djiken教授的父亲更加安全的农民的关键是利用研究来创造更具弹性的牲畜。

Djikeng教授及其团队正在与非洲研究机构密切合作,以确定当地问题并帮助他们找到解决方案。

他比大多数人更了解殖民主义,自上而下的做法是行不通的。

他的团队目前专注于开发对新城疫有抵抗力的鸡和对东海岸热病有抵抗力的奶牛。

一种方法是制作奶牛,其外套排斥传播疾病的蜱。

还与美国公司Acceligen合作生产能够更好地应对热量的牛。

该公司已经确定了一种基因,该基因可以在美属维尔京群岛发现一种称为Senapol的品种,该基因天然具有耐热性。

该基因为动物提供了稀疏的头发,它们的出汗更多。

这使得它们具有光滑的外套,因此与没有该基因的母牛相比,它们的体温降低了至少0.5C。

该公司已将其所谓的 光滑基因 拼接成美国乳品品种红安格斯(Red Angus)的胚胎。

一只名叫Genselle的小牛出生在明尼苏达州,并被转移到巴西的一个牧场,那里的温度可以达到45摄氏度。

该公司将开始与Genselle和两个非基因编辑的Red Angus小牛进行彻底的科学试验,看看这种变化会产生什么影响。

但该公司的首席科学官Tad Sonstegard博士告诉BBC新闻,最初的迹象是Genselle与她的新环境安定得很好。

她的行为就像一只没有热应激迹象的正常动物,现在在巴西的夏季中期。这是非常不寻常的, 他说。

该公司使用基因编辑而不是传统的杂交育种,因为Senapols是相对贫穷的牛奶生产商。因此,可能需要数十年的杂交育种才能开发出具有耐热性的高产奶牛。

世界农场动物组织运动组织已经提交了纳菲尔德生物伦理委员会对该技术进行审查的证据。

它反对利用这项技术简单地促进发达经济体的工业化畜牧业生产,因为这一过程要求将经过修改的胚胎通过外科手术植入代孕动物中,以创造出一种新的基因编辑动物。

CIWF认为,通过使农场动物保持在更好的条件,可以更好地解决创造抗病性的努力。它说,使用基因编辑的动物来促进粮食生产也是错误的,因为它认为,向动物喂食谷物是浪费,而集约化的牲畜生产增加了二氧化碳排放。

侵入性技术

该组织的研究经理菲尔布鲁克告诉BBC新闻说,支持非洲的小农是至关重要的,他们正努力维持动物的收入。 然而,我们认为基因编辑作为一种侵入性技术,尽可能避免传统育种, 他说。

无论使用何种技术,都应该以对动物无害的方式进行施用。 养殖适合其环境的动物是好的,但是,例如,不应该使用耐热性来饲养太多的鸡在一个棚子里。

同样,不应该使用抗病性来使动物处于过度拥挤的环境中,否则疾病可能会蔓延。

更严格的审查

爱丁堡附近的罗斯林研究所的布鲁斯怀特劳教授与吉康教授密切合作,他们表示同情这些担忧。

在非洲,农民对动物的严格审查远远高于西方世界。如果你有五只动物,它们对你来说非常重要,如果有三只死亡,那就是灾难性的。

如果可能的话,该项目将通过传统育种来改善动物的遗传,如果我们不能,我们将使用基因编辑。这必须对动物有益;反过来,这必须对农民有利。

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