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巨型淡水物种,在过去40年损失了90%,人类建设的大坝是罪魁祸首

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说起巨型的水生动物,大家可能会想起鲸鱼、海豚、鲨鱼和海狮等海洋动物,其实在淡水领域,也有很多巨型物种,它们一般不像鲨鱼那样为人们所熟悉。淡水湖泊和河流是地球上最多样和最具活力的生态系统之一,仅覆盖地球表面1%的面积,却为地球上三分之一的脊椎动物提供了家园。

黄绍鱼

在这些脊椎动物中,包含有黄绍鱼、巨骨舌鱼、中华鲟、亚马逊海牛等巨型淡水物种。然而,在过去40多年的时间里,这些巨型的淡水物种,其整天数量已经减少了90%!这个百分比是陆地动物和海洋脊椎动物的两倍。

最近,在第一次全球范文诶跟踪巨型淡水物种种群变化的综合研究中,一个国际科学家小组汇编了全球120多种巨型淡水物种的数据,并将其与44中特定的历史和现代地理分布进行了比较。最终的研究成果被发表在《全球变化生物学(Global Change Biology)》杂志上。研究显示,在1970年至2012年间,世界范围内,巨型淡水物种的数量下降了近90%,在一些地区甚至下降了99%!其中,受威胁最严重的是鲟鱼、鲑鱼和巨型鲶鱼等大型鱼类,它们的数量减少了94%,其次是爬行动物,其数量下降了72%。

亚马逊海牛

这项研究的负责人索尼娅·贾尼格(Sonja Jhnig)在一份声明中说:“研究结果令人担忧,证实了科学家们对研究和保护淡水生物多样性的担忧。”

印度-马来亚地区是东南亚大部分地区和东亚部分地区的地理区域,该地区的鱼类数量下降了99%,而湄公河和亚马逊河流域的大型鱼类,由于环境恶劣变化,其数量甚至接近于零。分布在整个欧洲和亚洲大部分地区、北非部分地区的物种数量下降了97%。

世界最大淡水鱼,巨骨舌鱼

大型淡水物种的生活方式、复杂的栖息地需求和缓慢的生活史使它们特别容易受到环境变化的影响,更容易灭绝。同时它们本身就面临着艰难的生存困境,因为它们的天敌也以它们的肉、皮和蛋为食物。“此外,大型鱼类物种的减少还归因于自由流动河流的丧失,因为通往产卵和觅食地的通道经常被大坝阻塞,”其中的一位研究合著者解释说。

“尽管世界上的大河已经高度支离破碎,但目前仍然有大约3700座大坝正在规划或建设中,这将进一步加剧河流的破碎。这些规划中的800多座大坝位于包括亚马逊、刚果、湄公河和恒河流域在内的淡水巨型动物多样性热点地区。”

这些大坝的建设不仅严重影响着巨型淡水物种的生存,那些已经建好的大坝,其实从半个多世纪以前就开始影响着水中的动物。因为大多数淡水鱼类需要游到特定的水域去产卵,但是这些大坝却阻挡了它们的去路,导致它们的产崽率极大地下降了。比如世界上最长寿的淡水鱼——大口牛胭脂鱼,能活到112岁,科学家发现它们之中85%都超过了80岁,这意味着它们的产崽率在过去大半个世纪里都处在一个极地的水平。

大口牛胭脂鱼

研究人员在这项研究中也发现了一些令人欣慰的现象,由于保护工作做得好,某些地区的巨型淡水物种种群水平在过去几十年里得到了改善。比如美国的绿色鲟鱼和海狸的数量达到了稳定状态并且在增加,而湄公河流域的伊洛瓦底江海豚数量20年来也出现了增长的迹象。但是这些远远不够。

根据国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)的濒危物种红色名录,超过一半的被评估的巨型淡水动物物种被视为濒临灭绝。尽管如此,与陆地或海洋生态系统中的大型动物相比,它们受到的研究和保护关注较少。

江豚

保护物种多样性,就是保护我们的生态环境,因为永远没有人知道,在复杂的生物网络和食物链中,少了其中一环会对整个生态环境造成什么影响。况且,这些物种花了成千上万年的时间才进化到如今这个模样,如果某一个物种在一夜之间灭绝,不管对谁来说,都是巨大的损失。

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