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「夜行动物奇遇记·第6讲」谜一样的身份,美洲狮究竟是不是狮子?

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《夜行动物奇遇记》继续上课,今天是最后一讲,点击就可听课,大家一定要认真听哦。

浙江24小时/钱江晚报的朋友们,大家好,欢迎聆听《夜行动物奇遇记》,我是杭州野生动物世界动管部领班李贤军。

时隔25年,上个月,动画电影《狮子王》真狮版上映,带起了一波回忆杀,让大家的目光再度聚焦于“草原之王”狮子的身上。

今天我要介绍的主角,名字中也有一个“狮”字,它就是正为一家运动品牌(puma)代言的美洲狮。

(▲图:成年美洲狮)

不过,你千万不要被它的名字误导了,尽管顶着“狮”的名号,实际上,美洲狮和狮子的关系并不大。

【一】

美洲狮,乍一听,你是不是以为它是一种生活在美洲的狮子?这可是一个大错特错的认知。

(▲图:成年美洲狮)

要知道,真正意义上的狮子,仅分布于非洲及亚洲。就算攀起亲戚,除了都属于猫科动物,美洲狮和狮子的亲缘关系一点也不紧密。

(▲图:成年美洲狮)

猫科动物分为两个亚科,豹亚科和猫亚科。狮子属于豹亚科,和虎、豹等我们熟悉的猫科大型猛兽是一类,它们的共同祖先早在一千万年前就和其他猫科动物产生了分化;而美洲狮,徒有“狮”名,却是家猫所在的猫亚科的成员,近亲是南美的一种小型野猫——细腰猫。所以说,美洲狮和狮子之间的关系,其实比人类和大猩猩还要远很多。

(▲图:成年美洲狮)

尽管和狮子并不亲近,但在某些方面,美洲狮和狮子也有相似的地方。比如,耳后都有黑色斑纹;尾巴末端都有一束黑色的丛毛;肤色一致,而且毛色几乎都是纯色的;在幼崽阶段时,身上都长有暗暗的斑点,这些斑点会随着它们的成长,渐渐淡化掉,直至肉眼不能轻易发现……

▲图:美洲狮幼崽(一个月大)

▲图:美洲狮幼崽(五个月大)

当初,也正是由于这些相似点,这种美洲大陆独有的食肉动物被人类冠以“美洲狮”的中文名。

【二】

现在,你再仔细看看美洲狮,是不是觉得它一脸“猫”相啊?

(▲图:成年美洲狮)

作为猫亚科里面最大的物种,美洲狮的体长可达两米,脑袋是圆的,耳朵直立起来,四肢又粗又长,并且拥有按身体比例来算最长的后腿,外形线条纤细。

(▲图:夜间美洲狮)

美洲狮生性隐秘,常在夜间出动,奔跑、跳跃、攀爬等样样在行,是猫科动物中的全能型选手。

美洲狮敏捷灵巧,能跑出60公里/小时的速度,如果和狮子赛跑,会将狮子远远地甩在身后。

(▲图:夜间美洲狮)

更令人惊叹的是美洲狮出色的跳跃能力。夜幕中,你可能会看到这样的画面:美洲狮纵身一跳,腾空而起,在夜空中划下一道美丽的弧线后,漂亮地落在一块岩石上。凭借一双大长后腿,它轻轻一跃能达八九米远,跨越14米宽的山涧也不在话下。

(▲图:夜间美洲狮)

身材苗条的美洲狮也擅长爬树,更是伏击好手。在美洲,它是仅次于美洲豹的第二大“杀手”。

(▲图:夜间美洲狮)

夜晚,它常利用树木和岩石作为隐蔽,静悄悄地跃上猎物背部,用粗壮的前肢和爪子扑倒或抓住猎物,再靠强大的咬合力给出致命一击。依靠宽大而强劲有力的爪子,美洲狮能猎杀体重超过500千克的大型有蹄类动物。

(▲图:美洲狮的爪子)

身为如此成功的捕食者,美洲狮也不挑食,因地制宜的食谱多到可以报菜名:白尾鹿、黑尾鹿、马鹿,松鼠、兔子、火鸡,水獭、豪猪、小羊驼……昆虫、爬行类、鸟类甚至北美的郊狼,都是美洲狮的盘中餐。如果美洲狮捕捉的猎物比较多,它们还会把剩余的食物藏在树上,等以后回来再吃。

(▲图:夜间美洲狮)

【三】

由于没有正牌大猫们的特殊喉部结构,美洲狮是不能“吼叫”的,但却以发情期“凄惨”的啸声而闻名;除此之外,这只“假大猫”也会像家猫一样“呼噜呼噜”地低声呜咽。

(▲图:夜间美洲狮)

行动诡秘加上黑夜里的啸叫声,大概是一些北美印第安人把美洲狮当作邪恶死亡使者的原因。历史上,人们对美洲狮一直怀有深深的恐惧、敬畏和难以满足的好奇心,送给它“山狮”、“红虎”、“银狮”、“紫豹”,甚至“印第安魔鬼”、“猫王”等数不清的别名。

(▲图:成年美洲狮)

而另一些印第安部落则认为美洲狮是捕猎技巧和力量的象征。在南美洲,早在印加文明兴起之前,美洲狮的形象就出现在莫切文化的陶器之中。

在印加文化中,美洲狮更是成为一种神兽,代表着力量和勇气。

▲图:山峰“瓦纳比丘”(来源:视觉中国)

传言,印加帝国的首都库斯科古城就是按照美洲狮的外形而建造,以给予民众战胜死亡的勇气,不畏强敌入侵。著名的古城马丘比丘旁边,也有一座形似美洲狮的山峰“瓦纳比丘”,作为古城的守护者。可见,威风凛凛、颜值爆表的美洲狮,一度是美洲新大陆居民的偶像。

(▲图:夜间美洲狮)

【四】

曾经,美洲狮是猫科动物中一个庞大的家族,原本有多达32个亚种。

它有惊人的环境适应能力,生活在几乎所有的生境类型中,是美洲大陆分布最广的一种哺乳动物——森林、丛林、丘陵、草原、半沙漠和高山都有美洲狮的身影。

(▲图:成年美洲狮)

但如今,它却陷入了四面楚歌的境地。人们用枪、毒药、陷阱以及各种现代手段捕猎它、杀戮它,只是为了获得它的毛皮。由于人类的猎杀,许多亚种已经走向灭绝,幸存下来的美洲狮则退缩到人迹罕至的高原山区地带,顽强地生活着。

(▲图:成年美洲狮)

好在,随着动物保护法的颁布,对美洲狮的猎杀行动有所减缓,美洲狮也被列入了《华盛顿公约》附录Ⅰ保护物种。

【五】

事实上,身为猛兽的美洲狮却具有温顺的性格。在一般情况下,它并不主动袭击人,被誉为“人类之友”。

(▲图:美洲狮幼崽)

早在2012年,杭州野生动物世界便引进了两只美洲狮。这是一对恩爱夫妻,2017年和2018年,它们相继生产了两窝美洲狮幼崽,每窝都有3只“小王子”。

(▲图:美洲狮幼崽三胞胎)

新生的美洲狮幼崽和父母一样胆小,伏卧在地上,安安静静,文雅秀气,一点也不像小虎、小豹那样贪玩和淘气。

(▲图:美洲狮幼崽)

如今,其中一只即将3岁、迈向成年的“小王子”已经离开了杭州,去往其他动物园。我们期待,它会在新的环境中成家立业,过上自己快乐的小家庭生活,也期待有一天,人类真正成为它们的朋友。

【美洲狮成长记】

(▲图:一个月大)

(▲图:四个月大)

(▲图:五个月大)

【心得分享】

从饲养猛兽入行工作至今已19年,华南虎、非洲猎豹、猞猁、美洲狮、美洲豹、金钱豹、孟加拉虎、白狮……保护和繁育好这些珍稀的野生动物们,我深知责任重大。这也不断鞭策我,认真细致敬业地做好每一项细致入微的工作,在日常的工作中观察记录、深入了解,为物种延续、种群繁衍壮大而努力。

(感谢杭州野生动物世界提供图片,部分图片由杨晓轩拍摄;视频拍摄杨晓轩,制作盛锐;音频制作詹程开;海报绘制王璐)

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