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全世界大脑最大的动物,脑袋里装的全是油,经常捕食大王乌贼!

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每年春天到初夏,巡游在世界各大洋的雄抹香鲸总要率领10至40头“妻妾”来科隆群岛度蜜月。为首的是一头体长14米以上且十分成熟的雄性抹香鲸,它是与其他雄鲸经过一番激烈较量获胜后才享此艳福的……

这就是抹香鲸

加拉帕戈斯群岛,又名科隆群岛,位于太平洋东部,跨赤道两侧,东距南美大陆厄瓜多尔960千米,由16个大岛和许多小岛及岩礁组成。虽然加拉帕戈斯群岛处于赤道之上,但受两个寒流的影响,气候凉爽宜人。

这两个寒流,一个是从南极沿南美大陆北上的秘鲁洋流,又称供堡洋流,另一个是由西钻过秘鲁洋流之下而来的克伦威尔潜流。由于东南信风的拖带和地球自转的双重作用,滋养丰富的克伦威尔潜流,在加拉帕戈斯西侧海域引起深部海水涌升,给附近海面带来了大量的浮游生物,因而也就招来了无数以浮游生物为饲料的墨鱼,以及觅食这种墨鱼的抹香鲸。

于是,这里便构成了抹香鲸独特的“后宫”。

每年春天到初夏,是抹香鲸的繁殖季节。以南极、北极为主,巡游在世界各大海洋的雄抹香鲸总要率领10至40头“妻妾”来此度蜜月,以繁衍后代。为首的是一头体长14米以上且十分成熟的雄性抹香鲸,它是早春时在与其他雄性抹香鲸经过一番激烈较量获胜后才享此艳福的,而被斗败的雄性抹香鲸们则散去,回到南极海域。

1993年2月到次年4月,美国鲸保护研究所(WCI)组织了由世界各国研究人员参加的考察队,对抹香鲸的行动、形态进行了调查。“WCI”是上世纪70年代初由鲸学家洛杰·佩因博士创立的,以保护鲸为目的。佩因博士是一位对抹香鲸颇有研究的专家,他曾研究抹香鲸发出的声音,发现这些音节能构成若干个词组,如果不断改变其次序就能反复组成一首首所谓的“鲸之歌”,证明鲸是自然界持有复杂思考回路的一种动物。佩因博士因此而享誉世界。

抹香鲸不像生活在近海的其他鲸那么容易被观察。由于抹香鲸分布在世界各地,而且潜入人类看不到的千米以上的深海中,所以监视它很困难。这次考察队采用了高科技的鲸专用照相机和水中声波探测器,一直追踪抹香鲸到深海,可谓是一次“划时代的调查”。

自1820年后的50年间,一些不法分子在世界各地海洋中掀起一场抹香鲸的捕捞风潮,这不能不说是鲸有史以来所遭遇的凄惨浩劫。从那以后,世界上流传着各种鲸的传说。

过去,一些捕鲸的船员长年作业在海上,因此常常得不到性欲满足。当他们看到抹香鲸脑中大量白色粘糊糊的脑油时,感觉像自己身上的精液。这也是英语中把抹香鲸一次叫做sperm(精液)whale(鲸)的出典。所谓“脑油”,就是一种特殊的蜡,熔点低,在机械润滑油中品质最佳,过去曾用于人造卫星中。

潜水的秘密

抹香鲸,与海豚同属齿鲸类。其中最大的雄性抹香鲸体长15米,雌的小一圈,平均体长为10米。另外,由于妊娠期长达14~16个月,故刚出生的小鲸平均体长也有4米。

在鲸类中抹香鲸的个儿不算最大,比起最大的蓝鲸(体长33米),可谓是相形见拙。但它最大的特征是占身长1/3的巨大的头。东京大学神谷博士指出,抹香鲸头中有一个巨大的容器,被称为“脑油器官”。

通常,大抹香鲸脑中可贮存2000升脑油,那么这些脑油到底是做什么用的?

现已知道,抹香鲸的饲料是栖息在水深300~500米处的鱼类或墨鱼,有时它甚至会深潜到水下3000米处,去捕捉它最喜欢吃的、体长3~7米的大黄墨鱼。所以,对像身躯庞大的抹香鲸来说,如果在深潜时不能做到最大限度省力的话,很快会筋疲力尽。抹香鲸就是通过加温或冷却脑油来改变体重的,以调节浮力,以此节省体力。

潜水时,鲸把被大约33℃体温熔化的液体状脑油,用鼻孔(横贯脑油器官的鼻道)吸入的海水急速冷却。因其熔点是29℃,故用5℃左右的海水冷却即可使脑油接近凝固状态,密度变高。这样,如果让增加比重的头朝下,那么其身躯自然就很轻松地潜下深水。

反之,当鲸浮起时,布满在脑油器官上的毛细血管中大量注入约33℃体温的血液,由于温暖的血液使脑油融化以致头的比重减轻,于是深海捕食捕得筋疲力尽的鲸鱼,只要将头朝上就很容易浮出水面。这与焊锡的熔化或凝固的原理十分相似。意想不到的是,抹香鲸巨大的头竟成为地球上最卓越潜水能手的秘密所在。

地球上最大的脑

如果单从脑重量来看,抹香鲸的脑无论在鲸类还是陆栖哺乳类动物中,均居世界之冠,重量约9千克。按脑对体重所占的比例来说,虽然人类是第一,抹香鲸屈居第二,但是按大小脑对脑干的比例来看,抹香鲸却排在人类之前,而且因其大脑皮质的褶皱非常多,发达程度同样凌驾于人类之上。为此,专家推测抹香鲸还藏着人类未知的“超能力”。

比如抹香鲸被称之“回声定位”的声音,完全不像人类想象的那么简单。在跟踪抹香鲸活动的调查中发现,从远处听时是咔嚓咔嚓的高音,随着船与鲸的距离缩小,会变为咚咚的低响声。当贴近到几米的距离时,仿佛觉得又变成嘭嘭嘭的重低音,且身体不由自主地跟着颤动起来。

抹香鲸一般以每小时7千米的速度在缓慢地游动,潜水中不断发出咔嚓咔嚓的声音,这个声音以1000~20000赫的频率发射,人的耳朵只能听取其很小部分。且其指向性极好,就像聚焦在透镜上的光点,能够在特定的方向以极窄的角度进行声波发射,并接收从周围物体反射回来的声波,从而知道周围的环境并为自己定位。

另外,在这次跟踪调查中,专家还采用了先进的“声阵列”声纹记录装置,对抹香鲸的声音不断地进行记录。记录发现抹香鲸不断改变其发射频率,显然并不是单纯地用以定位,而是为了获得各种信息。究竟这些信息是为了觅食还是与同伴交流,那就不得而知了。

从抹香鲸的大脑中还发现,对维持生命起重要作用的脑干以及产生智慧的大脑部分与人类一样发达,由此考虑具有敏锐听觉的抹香鲸不单是用超声波通信,或许在其他方面还蕴藏着卓越的机能。

肌肉中贮藏着氧

众所周知,抹香鲸可在1000米深海中潜水一个小时,但是鲸与人类一样是用肺呼吸的,只是鲸在潜水前做了几十次深呼吸,将大量的氧吸入体内。那么,抹香鲸何以将氧吸入体内后就能深潜呢

原来,它们能够长时间潜水的奥秘就在于肌肉中贮藏着丰富的氧气,并且在潜水期间经济地加以利用。人类潜水时,吸入的氧气中有34%留在肺部、41%注入血液里、13%注入肌肉中。而抹香鲸的情况是,注入血液中氧气的比例和人类一样,留在肺部的氧气仅占9%,在肌肉中却贮藏了41%的氧气。因此,即使潜入深海中,抹香鲸只要使用贮存在肌肉中的氧气就完全足够了。

抹香鲸的肌肉中之所以得以贮藏大量的氧气,是由于肌肉中含有大量称之为肌红蛋白的物质,与血管输来的氧气结成一体,扮演了肌肉中贮存氧气的角色。抹香鲸的肌红蛋白含有率是陆栖哺乳类动物的八九倍之多,鲸肉呈暗红色就是这个原因。

但是,现在人们还不清楚抹香鲸耐深水压的构造。连人类用最先进的技术制造出来的潜水艇,都难免因经受不住来自深水的压力而浮出水面。那么,何以唯独抹香鲸的身体不受破坏呢?

现在只知道鲸在潜水中肺变得非常小,这是因为抹香鲸的肋骨数量少,活动性能也好,其肺在水下被压缩时能适应变化。另外,抹香鲸厚厚的皮下脂肪对身体也有利。但是反过来如果水压很高,则其内脏无疑将受到很大的挤压。

捕食之谜

迄今人们对抹香鲸潜水的一般说法是垂直潜水,寻觅猎物时也几乎不移动,捕食后在同一地点浮出水面。

然而,这次跟踪考察时,考察队用水中声波探测器清楚地记录了抹香鲸在潜水全过程的活动情况。这是世界上首次获得的抹香鲸三维潜水的数据。这个数据否定了历来的说法,即证明抹香鲸在潜水中也是移动的。

另一个新发现是抹香鲸的排便与众不同。抹香鲸是在鼓足力气头朝下开始潜水时,就在它使劲的一瞬间,即下半身躯还露在海面上时,便从体内喷出排泄物,顿时使周围的海水染成茶色。为了确认是排泄物,考察队员立即赶到现场收集从鲸体内喷出的东西,结果发现是未消化的墨鱼口器,也就是自古以来被视为珍贵香料的“龙涎香”。令人不可思议的是,抹香鲸排便竟然一边倒立着一边排泄。

再一个新发现是抹香鲸在潜水中不断发出咔咔声,偶尔也有难以置信的沉默。对此,队员们推测这或是为了躲避天敌,或是为了悄悄地接近猎物所采取的一种手段。

抹香鲸在深海的捕食,历史上众说纷纭,最有趣、流传最广的要数“目眩说”。该说称抹香鲸发射指向性强的咔嚓声,是经具有集束作用的脑油器官急速变为强有力的超声波束,将墨鱼击昏,趁机大口吞食。

最近,伍兹霍尔海洋生物研究所弗里斯特拉普和哈维逊认为,根据这次调查到的数据,抹香鲸用声音击昏猎物的假说不那么有说服力。在此,他们提出两种新假说:一是抹香鲸通过两颚周围的生物发光将墨鱼或鱼类吸引到近处,然后进行捕食;一是抹香鲸以射入海面的光为背景,通过发现鱼的阴影来觅食。因此,它们总是向上仰游。

很显然,他们提出的鲸鱼捕食的假说均较为大胆,究竟哪个假说正确,还有待于今后用高科技的仪器来探究。

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