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地理大发现、印刷术与宗教改革:音乐剧《巴黎圣母院》背后的世界史

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过去1000年最深刻的变化之一就是西方的扩张超出了欧洲的边界。 莫蒂默写道。航海技术早在12世纪就有所突破 在12世纪欧洲人就已经懂得如何使用指南针了 但莫蒂默指出,推动欧洲人扬帆起航的不是技术革新,而是金钱和政治探险决心(它们由《马可 波罗游记》等一系列描述远方异域财富的书籍煽动起来),地理大发现终于在15世纪下半叶时机成熟。

真正让世人意识到远航价值的是航海家亨利(1394-1460),他是葡萄牙国王约翰一世的第三个儿子、英格兰国王爱德华三世的曾外孙。1415年,亨利说服父亲带领军队夺取位于北非、与直布罗陀海峡相对的港口休达(Ceuta),葡萄牙由此获得了在摩洛哥的第一个桥头堡。从1419年起,亨利每年都派船探索非洲更广大的地区,葡萄牙在海洋贸易和航海技术革新相互促进的过程中赚得盆满钵满。

1470年代,位于非洲大陆 腋窝 下的圣多美和普林西比岛被发现。1482年,约翰二世下令在黄金海岸上的埃尔米纳建立一个据点以保护葡萄牙在该地区的利益 这是葡萄牙人为经营其海上帝国而设立的诸多贸易点中的第一个。1488年,葡萄牙人找到了越过好望角的秘诀,发现了进入印度洋的航线。1497年,瓦斯科 达 伽马带领四艘船绕过好望角,抵达印度。这次航行的成功促使约翰二世的继任者曼努埃尔一世派出了另外一支包含13艘船的舰队。这支舰队虽然没能抵达印度,却意外横跨大西洋到达了巴西。全球性的大规模航海贸易至此初见端倪。

在莫蒂默看来,15世纪变化的主要推动者之一是航海家克里斯托弗 哥伦布。这位意大利航海家从1482年开始为葡萄牙王室服务,曾航行至埃尔米纳。他熟读托勒密的《地理学》,坚信从葡萄牙向西航行能够抵达中国。但约翰二世及其谋臣认为哥伦布对航线距离的判断有误(这一点他们是正确的),否决了哥伦布的航海计划。哥伦布遂于1492年转向西班牙王室寻求支持。当年伊莎贝拉女王和费迪南国王刚刚击败穆斯林人收复格拉纳达,龙心大悦的两位君主同意了哥伦布的建议。哥伦布虽然没能到达梦想中的中国,却发现了美洲大陆。

伊莎贝拉敏锐地意识到了发现 新世界 的重要性。1494年,在教皇的斡旋下,西班牙与葡萄牙签订《托尔德西里亚斯条约》(Treaty of Tordesillas)瓜分了新世界,葡萄牙得到了基督教世界之外的所有陆地,但必须在亚速尔群岛正西方向的一条长370里格的直线内。1500年,欧洲的商人意识到从葡萄牙的海路运送大宗胡椒、肉桂和丝绸到欧洲,比沿着威尼斯人的陆路通道大包小包地运送更加便宜。国际贸易的地缘优势由此转换,将本属欧洲边缘的葡萄牙和西班牙推到了世界舞台的中央。

事过境迁,更能看清历史后果的我们应该注意到,哥伦布发现新大陆的意义不止是帮助西班牙夺取海洋霸权那么简单。 哥伦布的发现最重要之处是,他摧毁了一个神话,即以前认为任何该知道的东西都已经被希腊和罗马人发现了, 莫蒂默写道, 哥伦布的发现毫无疑义地向整个基督教世界表明,没有什么古典学问是绝对的。他的发现,还有卡伯特和卡布拉尔的发现,把托勒密的权威撕成了碎片。因为,如果古代世界最伟大的地理学家都可能连一个大洲都没有注意到,那我们还能在任何事情上信任他吗?因此,15世纪的最后十年至少见证了一次认知革命:一种突然到来的崭新的思考世界的方式。它不受已有知识的束缚,并且事实上超越了已有知识。

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