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它们是世界上最大的掠食者家族,孩子爸爸却毫无尊严

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本文含有大量蚂蚁近照,虫恐或密恐者请不要下拉。

在东非的一个热带森林里,一种令人胆战心惊的掠食者正在蠢蠢欲动。

这个由2千万个姐妹(和少量兄弟)构成的超个体是世界上最可怕的,也是最大的动物家族——烈蚁(african driver ant),它们是行军蚁的一类。

烈蚁虽然不是居无定所的生物,但是它们也并非一辈子不搬家。每过23天左右,它们就要行军换个住所。

这样消耗巨大的活动,当然需要很多能量。哺乳动物和爬行动物都有可能成为它们的食物,烈蚁猎物的块头常常是它们的成百上千倍。这种超个体,连人类都要敬它三分,因为在烈蚁行军时,人类若不转移避开它们的路线,则有可能被当成食物吃掉。

不过,东非的马赛人倒是利用了烈蚁的这种习性,让它们来帮助控制老鼠一类的害虫。

也因为烈蚁的下颚十分有力,当地土著人会用它们当作缝合伤口的紧急工具。

只要几天,烈蚁蚁后就可以生出一个蚁群出来。6厘米长的蚁后只要一个月就可以生出3-4百万孩子。

不过,在行军时,蚁后无法产卵,因此在行军前,蚁后就会停止产卵并开始瘦身,这样有利于旅行。

而一旦蚁后在新的居所安定下来,她就要开始选婿了。

所有烈蚁都是瞎子,它们没有眼睛,因此没有视觉,只能通过外激素交流。因此,烈蚁蚁后都会发出一种特殊味道的外激素,吸引其他蚁穴的雄性烈蚁前来。

这个烈蚁候选“蚁王”的体型比工蚁大很多,但比蚁后小一点,他的将军肚尤其肥胖,而且还会飞,所以也常被当地人称为香肠苍蝇(sausage flies)。

他闻到了邻居家蚁后的味道,前来协助蚁后生宝宝。别看候选“蚁王”如此大腹便便,但实际上它们有非常灵敏的感官。科学家们发现,只需要几个分子,就可以吸引雄性烈蚁的注意。

不过,在烈蚁的世界里没有蜜蜂,以及大多数蚂蚁那样的婚飞,也就是蚁后飞出巢穴,寻找配偶。所以,烈蚁蚁后的丈夫要通过层层考验,才能进入蚁后所在的洞穴。

这位候选“蚁王”正在寻找进入隔壁邻居女王家门的路。

“禁卫军”发现了他,这对候选“蚁王”来说是一件很危险的事,因为这些蚂蚁可能会把他当成食物干掉。

果然,一大群烈蚁围了上来,似乎要把他肢解。

不过,“蚁王”及时发出了外激素讯号,告诉大家他是前来成为蚁后丈夫的。

当然,工蚁们要对他进行上上下下的“打量”,只有在通过了工蚁们的鉴定后,他才能被完整地带入蚁穴,否则他将被肢解,成为食物被抬进去。

这位候选“蚁王”很幸运,他通过了测试。不过他依然要付出不少代价。

为了让他的庞大身躯能够进入入口狭窄的蚁穴,他的翅膀被切掉了。

不过,候选“蚁王”深谙游戏规则,他很配合,主动撅起腹节后面的尖刺自切了一个翅膀。

切掉的翅膀作为“鸡肋”也有营养价值,不会被当成干垃圾。

其他工蚁把这位大块头扛了起来,抬入蚁穴。

不过,在见到蚁后之前,这位候选“蚁王”随时可能遭受工蚁们的攻击。

现在是在蚁后皇宫的第五天了,候选“蚁王”才第一次拜见蚁后。

当然,说他是候选“蚁王”并不恰当,因为雄性烈蚁的地位低下,而且蚁后不只有一个丈夫,蚁后的一生中会有好几任丈夫。

完成传递精子的使命后,蚁后的丈夫离开蚁后所在的洞穴。和大多数雄性蜜蜂以及雄性蚂蚁一样,他很快就死去了。死去之后他大概率会变成蚁群的食物。

虽然生命短暂而且很没有尊严,但这个即用即丢的一次性爸爸将成为几百万新生宝宝的父亲。

如果人类的父亲也有几百万宝宝要等着抚养,光是用想的也会一样昏死过去吧。

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